Laut Aral adalah danau garam tertutup terbesar di Asia Tengah. Secara administratif, lebih dari setengah Laut Aral terletak di bagian barat daya Karakalpakstan (sebuah republik otonom di Uzbekistan) dan di bagian timur laut Kazakhstan. Sampai tahun 1960-an, luas Laut Aral rata-rata 68.000 km2 dengan pulau-pulau (lebih dari 300 pulau). Itu adalah kota terbesar keempat di dunia (setelah Laut Kaspia, Danau Superior di Amerika dan Danau Victoria di Afrika) dan terbesar kedua di benua Eurasia (setelah Laut Kaspia). Laut membentang dari timur laut ke barat daya dan memiliki panjang 428 km dan lebar 235 km. Perairan meliputi wilayah seluas 690.000 km2, dengan kedalaman rata-rata sekitar 50,5 m dan kedalaman maksimum 69 m. Disebut laut karena besarnya ukuran waduk. Namun, di masa Soviet, volume besar air dari sungai Amudarya dan Sirdarya yang persediaan itu digunakan untuk mengairi lahan pertanian atau, lebih tepatnya, untuk perkebunan kapas. Pada tahun 2007, Laut Aral telah kehilangan hampir 90% wilayahnya, dibandingkan dengan 50 tahun sebelumnya, dan berubah menjadi tiga danau terpisah. Peningkatan salinitas telah menyebabkan punahnya flora dan fauna di dalam dan sekitar Laut Aral. Iklim setempat telah berubah, musim panas menjadi lebih hangat, dan musim dingin menjadi lebih kering dan lebih dingin.

Akibat penurunan tajam volume air pada tahun 1989, Laut Aral terbagi menjadi dua badan air yang terpisah – Laut Aral Utara (Kecil) dan Laut Aral Selatan (Besar). Pada tahun 2014 bagian timur Laut Aral Selatan (Besar) benar-benar mengering, hanya menyisakan 7.297 km². Laut yang mengalami banjir sementara pada musim semi tahun 2015 (10.780 km dari seluruh laut), pada musim gugur tahun yang sama turun menjadi 8.303 km. Laut Aral pernah menjadi danau terbesar keempat di dunia, tetapi sekarang hampir digantikan oleh gurun garam yang luas.

Salah satu tragedi lingkungan global terbesar di zaman kita, yang menyebabkan keprihatinan bagi negara-negara Asia Tengah dan hampir 60 juta penduduknya, adalah konsekuensi lingkungan, sosial-ekonomi dan kemanusiaan dari masalah Laut Aral, yang secara langsung mempengaruhi pembangunan berkelanjutan di wilayah tersebut, kumpulan gen dan generasi masa depan, menjadi sumber dari ancaman. Pada saat yang sama, masalah global ini tidak hanya mengkhawatirkan negara-negara Asia Tengah, tetapi juga seluruh iklim dunia dan konsekuensi negatifnya bagi dunia. Ini adalah situasi yang sangat menyedihkan.

Waduk air yang mengatur iklim Laut Aral dan perannya dalam pelonggaran dampak perubahan iklim di wilayah tersebut juga berdampak positif terhadap kondisi kehidupan, pertanian dan lingkungan. Aliran udara yang kuat yang menembus ke daerah di atas Laut Aral di musim dingin menghangatkannya dan mendinginkannya di musim panas.

Selama 40 tahun terakhir, luas Laut Aral telah menurun hampir 4 kali lipat, permukaan air 1,8 kali lipat, dan volume air di dalamnya hampir 9 kali lipat. Salinitas air laut meningkat dari 9-10 g / l menjadi 70-84 g / l. Saat ini penurunan kedalaman laut mencapai 80-110 cm per tahun. Selama 40 tahun terakhir, garis pantai telah berkurang 80–100 km. Hasilnya, lebih dari 4,5 juta hektar dasar laut telah ditemukan. Saat ini Laut Aral terbagi menjadi tiga bagian. Air di bagian utara yang dangkal sedikit termineralisasi (8-13 g / l), sedangkan bagian timur dangkal yang sedikit lebih besar lebih asin (68-72 g / l).

Pada 1980-an, karena mengeringnya Laut Aral, Moinak (salah satu pelabuhan perikanan utama Laut Aral di Uzbekistan) berubah menjadi “kuburan kapal”, dan situasi ekonomi di kawasan itu memburuk dari tahun ke tahun.

Pada saat yang sama, mengeringnya Laut Aral membuat khawatir orang-orang di seluruh dunia yang akrab dengan skala tragedi ekologi, serta sejumlah besar orang asing yang ingin melihat situasi dengan mata kepala sendiri.

Mantan Sekretaris Jenderal PBB Ban Gi-MUN secara pribadi mengunjungi Moinak dan dalam sejumlah pidatonya yang menarik perhatian masyarakat terhadap situasi tragis di kawasan Laut Aral.

Saat ini, Kuburan Kapal di kawasan Moinak telah tergantikan oleh pasir asin, menjadi tempat unik bagi wisatawan lokal maupun mancanegara yang dikunjungi oleh ribuan wisatawan setiap tahunnya. Saat ini ada kesempatan untuk melayani wisatawan dan berkenalan dengan rute-rute ini di Laut Aral dan sekitarnya, dan pemandangan yang tidak biasa ini menarik perhatian semua orang.